Russian ‘Whale Jail’ Captives To Be Released, Say Investigators

Investigators have claimed dozens of whales held captive in Russia will be released. 

The marine animals were first spotted in November, when drone footage captured the cramped ‘whale jail’ off Srednyaya Bay in Russia’s Far East.

Around 11 orcas and 90 beluga whales are being held in the small enclosure after being caught by four Russian firms. According to independent newspaper Novaya Gazeta, as per The Telegraph, it is the largest number of sea creatures to ever be held in the small area.

Some of the animals have been there since July, and while they may be captured for scientific and educational work, activists fear the whales will be sold to water parks and aquariums abroad, which is illegal.

Authorities opened an investigation into the whale jail, but so far the animals have remained in the tiny cells as officials determine whether they were caught illegally.

The freezing winter conditions have made life even more difficult for the poor creatures as ice creeps into their enclosures, meaning a team has to work to remove it to ensure the captives can still breathe.

According to National Geographic, Dmitry Lisitsyn, head of Sakhalin Environment Watch, was brought in to assess the animals’ health. The expert said the whales seem to be suffering tremendously and are in great distress.

#китоваятюрьма #stopwhaletradeРебята! Максимальный шер и репост! Оператор Вести- Приморье Денис Юнак первым снял с коптера китовую тюрьму в бухте Средняя в Приморском крае. Я сделала видео, смотрите! Масштабы происходящего там поражают.А теперь по порядку. В бухте Средняя сейчас просто какой-то магазин «Океан». Кроме касаток и белух, проходящих предпродажную подготовку, мной был обнаружен и отдел, торгующий безухими тюленями. Прям по соседству с «китовой тюрьмой». Как и все люди, которые занимаются честным и благородным делом, смотрители за котиками начали нас выгонять, назвали даже сволочами (очень мило с их стороны) и требовать согласовывать съёмку с директором предприятия ООО «Приморский дельфинарий» Львом Смирных, которому и принадлежит участок с тюленями на продажу.Кто интересуется торговлей мормлеками – помнит кто такой Лев Смирных и с чем связано его имя. Эти люди кричали, что тюлени к «москвичам» (косаткам и белухам) отношения не имеют и тюленей вообще можно ловить сколько хочешь, хранить как хочешь и девать их потом куда хочешь. Класс-класс. У нас все это записано. К загонам с косатками и белухами невозможно и близко подойти, там огромный забор с колючкой, и серьезные, решительно настроенные парни. Обследовав территорию вокруг три раза, нашли дырку в колючке, но проникать на частную территорию с подозрительными людьми возможно с оружием желания не возникло. Старенькая, видимо, становлюсь. Но у нас был коптер. Подняв его, мы увидели, что в загонах, построенных в море просто полчища белух. Совсем низко над ними коптер пройти не смог, потому что, снижаясь меньше чем на сто метров, он полностью терял управление. Видимо, эти горе-море бизнесмены продуманы настолько, что установили даже глушилки. Впрочем и полученная в итоге картинка с коптера поразила меня до глубины души. Я, прости господи, не "зоозащитница", не "мимимишница" и я не из Росприроднадзора. Но я видела косаток, белух и китов в Океане и в море огромное множество раз и я с уверенностью могу сказать, что их домом могут быть только необъятные океанские просторы, а не эти тесные загоны, в которые разумные существа напиханы как селедки в бочку. Я не знаю кем надо быть, что помещать их туда, и кем надо быть, чтобы разрешать это делать и разрешать ими торговать как бездушными кусками мяса.Наблюдать за этими прекрасными животными можно и нужно, но делать это надо в их естественной среде обитания, а не в дурацких Океанариумах и Дельфинариях. Поэтому, отлов и торговлю морскими млекопитающими необходимо остановить. Ужасно, что сейчас именно Приморский и Хабаровский край ассоциируются во всем мире с этим ужасным бизнесом. Развиваем инновационную экономику, делаем территории опережающего развития, и при этом продаем в Китай практически на убой китов. Как-то это не очень. Хотя это огромные деньги, это прибыльный бизнес, завязанный в нашей стране на особо-приближенных лиц. можете погуглить и узнать кому принадлежит Москвариум, на который завязаны 4 фирмы, которые занимаются отловом косаток и белух, которые содержатся в Средней.А теперь немного лирики. Белухи и косатки- высокоорганизованные существа. Например, у каждого клана косаток свой неповторимый язык. А еще у косаток, единственных кроме людей есть институт бабушек. Нагуляла косатка косатенка, сбросила его на бабушку и пока бабуля занимается с внучком, косатка тусит дальше с разными мужчинами- косатками. Никого не напоминает? Воооот. А еще косатки очень переживают друг за друга и могут даже умереть от тоски, если вдруг с членом ее семьи происходит что-то нехорошее. А теперь представьте, идете вы за ребенком в сад или, например, на работу. Тут, откуда не возьмись, появляется огромная косатка, ловит вас и помещает в клетку с воздухом под водой. В клетке там еще таких же как вы человек 50. Вы сидите там друг у друга на головах, без вай фая и телека месяц, вас кормят тухлой селедкой. Потом вас отправляют куда- нибудь на дно Желтого моря в "Человекарий". И там вы под куполом с воздухом скачете и поете дебильные частушки за тухлую селедку, а косатки смотрят на вас, смеются и щелкают фотоаппаратами. Как-то не хотелось бы да в "Человекарий"? Вот и косатки с белухами не очень то хотят в "Океанариумы". Так что, пора прекращать это юродство. Шер, репост!#stopwhaletrade

Posted by Masha Netrebenko on Tuesday, 6 November 2018

Dmitry explained 15 of the belugas are babies, who likely hadn’t yet been weaned off their mothers’ milk when they were caught and confined.

He added that while the belugas are ‘used to living in ice’, ‘they’re not used to being held in a 12-by-10-meter [space] with men crashing shovels over their heads’.

Orcas, on the other hand, typically migrate south during the winter. Dmitry spotted skin lesions on some of the captive animals, which could be a result of frostbite.

On February 1, three Non-Governmental Organisations filed a lawsuit against three government agencies, alleging that under Russian law they’re obligated to confiscate illegally sourced wild animals and release them back into their natural habitats.

Lisitsyn said:

The state is the rightful owner of the animals and must seize these animals and let them back into the wild.

Thankfully, on February 7 Russian investigators released a statement announcing moves would be made to release the whales, explaining (translated):

Investigators will promptly take comprehensive measures to return all marine mammals to their natural habitat.

Hopefully it won’t be long before the inhabitants of the whale jail get their freedom, however whether there are further consequences as a result of the ordeal remains to be seen.

If you have a story you want to tell, send it to stories@unilad.co.uk.

You might also like